維加斯2014年重要商業新聞回顧

(本報記者李思欣)歲末年終,本地傳媒歸納2014年本地多則重大商業新聞。 經濟衰退導致賭場大道於過去數年呈現不穩定現象,不過在2014年,賭場大道呈現生機。兩家新酒店賭場經翻新後重新開業,當中包括斥資1.85億美元興建於5月開業的The Cromwell。凱撒娛樂把Billís Gambiní Hall翻新,建成了181間客房的酒店。此外,8月底,座落於賭場大道北端的前撒哈拉酒店前址的SLS Las Vegas建成,該項目斥資4.15億美元進行。馬來西亞雲頂集團計劃斥資40億美元在Echelon前址興建拉斯維加斯名勝世界(Resorts World Las Vegas),建設工程料會於2015年展開。此外,附近的New Frontier前址一幅空地由澳大利亞億萬富翁James Packer和包括前維加斯永利行政人員Andrew Pascal在內的投資者購入,他們計劃興建一家酒店賭場。在賭場大道,兩個體育場項目於今年破土動工:在5月1日,美高梅國際渡假村集團和Anschutz Entertainment Group於紐約紐約車庫後的一幅空地斥資3.75億美元興建體育場。10月29日,維加斯生意人和前UNLV籃球明星Jackie Robinson於賭場大道北端SLS Las Vegas附近的Wetín Wild前址興建設伸縮屋頂的舞台。此外,賭場大道亦傳來負面消息,賭業巨頭凱撒娛樂公司背負22.8億美元的長期債務,該公司於過去18個月試圖重組業務,包括創建不同的運營部門。最大的部門Caesars Entertainment Operating Co.料會於1月份提交一份預先包裝的破產計劃。凱撒娛樂本週表示,希望通過各種節省成本的措施,為明年創造額外的2.5億至3億美元現金流。 零售業方面,佔地160萬平方英呎的戶外零售和餐飲發展項目Downtown Summerlin於10月9日開幕,重振南內華達州的零售市場,該項目的建設工程於2007年展開,原定於2009年開業,可是大蕭條使項目進入休眠狀態,直至2013年才恢復興建。Tivoli Village的第二期工程於10月展開,料會於2015年冬季或2016年春季落成。 旅遊業方面,南內華達州今年的旅客數字終於突破4,000萬。拉斯維加斯會展及旅遊局於12月中旬表示,旅客數字會於全美牛仔競技總決賽尾聲達到4,000萬,而估計新年除夕假期的旅客數字穩健,專家認為旅客總數可能接近4,100萬人。麥卡倫國際機場(McCarran International Airport),尤其是國際航班抵達的第三號客運大樓的使用量增加推動旅遊業。 賭城的房市於2014年趨於穩定,2013年和2014年年初的房價上漲,按年升幅由25%增至30%,房價於秋季的升幅跌至一個健康和單位百分比範圍,二手單戶住宅的房價維持在200,000美元左右。開發活動仍然較經濟繁榮時期的低,雖然市場於今年新增6,500家房屋,但是遠低於繁榮期每年新增35,000家房屋,專家預測2015年的施工活動會維持現有水平。 電動汽車公司特斯拉(Tesla)將在內州斥資50億美元設廠,經濟學家表示,交易會對內州的經濟起即時推動作用。數以千計的建設和長期工作崗位會於數個月內創建。大型工廠的建設將於未來二十年為內州帶來1,000億美元的經濟影響,並提供6,500個工作崗位。建設工程正於北內州的斯托裡縣(Storey County)進行。內州是次擊敗了對手德克薩斯州、加州、新墨西哥州和亞利桑那州。公司總裁Elon Musk表示,他們挑選內州不僅是由於政府所提供的激勵方案,最重要是內州的人工作效率高。 總部設於舊金山的UBER今年震撼了交通行業,該公司以行動應用程式連結乘客和司機,提供租車及實時共乘的服務。其公司領導知道內州是一個艱難的市場,因為運輸監管機構表示服務已違反管理出租車和豪華轎車的若干法律。監管部門警告,如果他們試圖為客戶提供服務,他們將扣押有關車輛和檢控司機。內州法院最終頒布禁令,要求Uber暫停營運,Uber同意於感恩節前一晚停止服務。此後,Uber承諾會重返市場,並開始著手聘請總經理和更多司機。同時,出租車公司爭相開發類似Uber的智能手機的應用程序。